Söndag 7 oktober

Äntligen valfri tid för uppstigning! Vi tog en liten sovmorgon, åt en lugn frukost, gick ut på stan och köpte picknick-lunch och tog sen en taxi ut till Kirstenbosch botaniska trädgård. Där strosade vi sen omkring i några timmar, tittade på och fotograferade både växter och djur. Det är alltid så fascinerande att studera hur dessa ser ut när man är i främmande länder. Vissa arter känns väldigt exotiska med annorlunda färger och former, medan andra är förvånandsvärt lika våra inhemska arter men ändå inte helt lika. Och ytterligare andra är välbekanta från fönsterbrädan och blombutiker.

Den växttyp som är dominerande i och karaktäristisk för Kap-provinsen är Fynbos. Där ingår familjer som Protea, Erica och Restio (Cape Reeds). Restio påminner till utseendet om gräs och fräken. Ericas liknar vår ljung men är ofta mer högvuxen. Protea å sin sida är helt unik och liknar inget vi tidigare sett. De bildar ofta rejäla buskar och blommar främst i gula och rödrosa nyanser. Blommornas form kan möjligen liknas vid vissa dahlior eller tistlar, men ser främst helt enkelt ut som proteor.

Gemensamt för många växter i Sydafrika, inklusive Protea, är att de regelbundet behöver utsättas för bränder för att kunna föröka sig. För Sugarbush behövs hettan för att öppna upp frökapslarna, röken gynnar groningsprocessen och i och med att övrig vegetation bränts bort får den unga plantan bättre förutsättningar att klara sig i konkurrensen med andra växter.

De som har planerat Kirstenbosch har gjort ett bra jobb. Förutom en massa läckra växter finns det små och stora gångar som man kan ströva omkring på. Dessutom finns det gott om bänkar att sitta på och de är ofta lite undangömda under ett träd, bakom en buske etc så att alla dessa bänkar inte är det första man ser i parken. De dyker snarare upp som inbjudande överraskningar här och var. Det finns också en hel del gräsytor som gör att det blir ett djup i parken och man ser betydligt mer än bara den närmaste planteringen.

Vädret var denna dag minst sagt varierande - sol och varmt, mulet, regn samt hagel och kyla. Snabbt växlande väder är förvisso normalt för Kapstaden men nu var det även ovanligt kallt för årstiden och lokalbefolkningen beklagade sig. Fleecetröja och jacka satt inte i vägen!

På kvällen åt vi middag på tu man hand på The African Café. Där har de bara en sak på menyn, men det är å andra sidan en smakmeny med 16 afrikanska rätter så viss variation får man ju ändå... Efter att man ätit av alla rätter kan man beställa in mer av valfria rätter - det ingår i priset. Dock blir man väldigt mätt bara av att äta sansade mängder av varje rätt så man orkar inte mycket mer sen. Det var hur som helst roligt att prova alla dessa rätter. De flesta var goda och vissa var mycket goda (alla kändes vällagade). Våra favoriter var cassawa-bröd med en söt relish av röd chili och ingefära, strimlad marinerad kudu samt ris som blandats med gröna ärtor och kryddats med bland annat ingefära och kanel. Även lokalen och personalen var speciella. Personalen bar kläder och ansiktsmålningar som såg afrikanska ut och alla rum i restaurangen var målade i starka färger med olika stil och dekor i varje rum. Allt med en afrikansk känsla - från Marocko till Sydafrika. Ett besök på denna restaurang rekommenderas definitivt för den som söker en kulinarisk upplevelse för alla sinnen!