Måndag 24 september

Efter närmare tretton timmar uppe i luften och ytterligare några timmar på Arlanda och Heathrow var det skönt att landa i Johannesburg på O.R. Tambo international airport. Där samlade vår reseledare Mona och lokale guide Julian ihop sällskapet för vidare transport med buss. Vi blev ett gäng på 29 nordbor.

Flygplatsen var under stor ombyggnation, med anledning av att fotbolls-VM kommer att arrangeras i Sydafrika år 2010, så det var skönt att slippa köra själv genom alla omdirigeringar. På vägen mot hotell Balalaika i Sandton, en finare förort till Johannesburg, åkte vi på en liten rundtur i staden. Johannesburg centrum är inte en plats man normalt besöker som turist, åtminstone inte till fots. Dels är det en mycket osäker plats och dels är det inte mycket att se och göra. Det är mest ruffiga höghus där man knappt kan förstå att det bor folk. Butiker och restauranger är det numera ont om. Förr såg det annorlunda ut. Svarta och färgade fick då vara i centrum för att arbeta men fick inte bo där. När dessa regler försvann och svarta började flytta in tyckte många vita att de inte ville bo kvar och flyttade därför ut i förstäder som tex Sandton. Allt eftersom dessa flyttströmmar pågick fick centrum lägre och lägre status och därmed uppkom utrymme för mindre medlade att bo där och så blev det en nedåtgående spiral vad gäller levnadsförhållanden och affärsliv. Det har varit vanligt med husockupationer där folk bosätter sig i hyreshus utan att betala hyra. När sedan värden stänger för dörrar och fönster på bottenvåningen tar sig folk in på nästa våning och så vidare. Och får sen hyresvärden inte in några pengar från hyra kan han heller inte underhålla fastigheten, vilken därför får förfalla. Tragiskt!

Sandton blev sen en tydlig kontrast för oss. Där finns tjusiga hus och riktigt lyxiga shopping-gallerior. Vi gick en runda innan mörkret föll och förundrades över de kontraster vi redan hunnit se på knappt en dag.